Lebensmittelallergie oder -unverträglichkeit: Was ist der Unterschied?

Sie haben begonnen, jedes Mal, wenn Sie eines Ihrer Lieblingsessen essen, Magenschmerzen und Unwohlsein zu verspüren. Eines Tages halten Sie inne und fragen sich: “Warten Sie, ist das eine Nahrungsmittelallergie? Was ist mit einer Nahrungsmittelintoleranz? Oder könnte es etwas ganz anderes sein?

Bevor Sie es als allergische Reaktion verbuchen und anfangen, Lebensmittel aus Ihrer Ernährung zu streichen, ist es wichtig, die Unterschiede zwischen einer Lebensmittelallergie und einer Lebensmittelintoleranz zu kennen – und wie Sie mit medizinischen Fachleuten zusammenarbeiten können, um beide besser zu verstehen.

Wenn Sie die Unterschiede zwischen diesen beiden Gesundheitszuständen kennen und Ihre eigene Anfälligkeit für potenzielle Allergene und Reizstoffe verstehen, können Sie eine bessere Lebensmittelauswahl treffen und sich während und nach den Mahlzeiten wohler fühlen.

Was ist also der Unterschied zwischen einer Nahrungsmittelallergie und einer Nahrungsmittelunverträglichkeit?

Nahrungsmittelallergien beeinträchtigen das Immunsystem

Nahrungsmittelallergien sind durch eine Immunreaktion auf Proteine in Nahrungsmitteln gekennzeichnet. Das körpereigene Immunsystem geht in den Abwehrmodus über und beginnt mit der Abwehr von Proteinen, die es für schädlich hält.

Lebensmittel, von denen bekannt ist, dass sie allergische Reaktionen hervorrufen, werden als Allergene bezeichnet. Die Hauptallergene in den USA sind Milch, Eier, Erdnüsse, Baumnüsse, Soja, Weizen, Fisch und Schalentiere und werden allgemein als “Die großen Acht” bezeichnet.

Einige Personen, die diese Allergene konsumieren, können eine nachteilige (allergische) Reaktion auf die Lebensmittel haben. Typische Symptome allergischer Reaktionen sind Hautreizungen, Übelkeit, Erbrechen, Durchfall und lebensbedrohliche Anaphylaxie: die schwerste Form der allergischen Reaktion.

Viele dieser Symptome können dazu führen, dass Sie sich krank fühlen, aber das Auftreten dieser Symptome reicht nicht aus, um eine Nahrungsmittelallergie zu diagnostizieren. Tatsächlich können Lebensmittelallergien nur von einem Arzt diagnostiziert werden, der ein von der Behörde zertifizierter Allergologe ist. Laut den Kollegen von www.bluttests.de sind über 84% aller Deutschen allergisch gegen mindestens ein Lebensmittel.

Allergologen wenden eine Reihe von Techniken an, um eine echte Lebensmittelallergie zu diagnostizieren. Diese Diagnostik kann eine Anamnese, eine orale Nahrungsmitteluntersuchung, einen Hautstichtest und einen Bluttest umfassen.

Nahrungsmittelunverträglichkeiten beeinträchtigen das Verdauungssystem

Nahrungsmittelunverträglichkeiten finden ausschließlich im Verdauungssystem des Körpers statt. Sie betreffen nicht das Immunsystem. Eine Nahrungsmittelunverträglichkeit kann auftreten, wenn unserem Körper bestimmte Proteine fehlen, die zum Abbau bestimmter Nahrungsmittel benötigt werden. Sie können auch auftreten, wenn ein Nahrungsbestandteil Reizungen im Verdauungssystem verursacht.

Die bekannteste Nahrungsmittelunverträglichkeit ist die Laktoseintoleranz. Dieser Zustand wird durch einen Mangel an Laktase verursacht, einem Protein, das für die Verdauung des Milchzuckers Laktose benötigt wird.

Zu den Symptomen einer Nahrungsmittelunverträglichkeit können Kopfschmerzen, Übelkeit, Magenschmerzen, Durchfall und Erbrechen gehören.

Während diese Symptome denen einer Nahrungsmittelallergie ähneln können, besteht ein wesentlicher Unterschied darin, dass Nahrungsmittelunverträglichkeiten nicht zu einer Anaphylaxie führen. Es ist zwar unangenehm, aber es kommt selten vor, dass Nahrungsmittelunverträglichkeiten lebensbedrohlich werden.

Die Diagnose einer Nahrungsmittelunverträglichkeit muss von einem Arzt, Heilpraktiker oder Allergologen gestellt werden. Wenn ein Arzt der Meinung ist, dass Sie eine Unverträglichkeit haben, kann er zusätzliche medizinische Tests (z.B. einen Stuhlsäuretest) vorschlagen, um eine Nahrungsmittelunverträglichkeit zu bestätigen.

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